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La falacia generacional

Llevo ya un tiempo leyendo por internet una falacia que se repite constantemente: el motivo por el que se cambia de generación son los gráficos. Incluso he llegado a ver en otras webs entradas en las que decían que los saltos de una generación a otra desde la NES se debían a los gráficos. Hartito ya de estos temas, voy a explicar de forma simple cómo eso no es más que una tontería.

Si ese razonamiento es cierto, entonces poniéndole gráficos NES sería posible jugar a Skyrim en la NES. Pero mucho me temo que la cosa no es tan fácil. Para empezar, en NES la música es chiptune, así que la magnífica banda sonora de Jeremy Soule se quedaría fuera y tendríamos que tirar de chiptunes. Lo mismo para los archivos de audio, que además, no entrarían ni de coña en un cartucho de NES por temas de espacio. Por lo tanto, los diálogos de todos los personajes se quedarían fuera. Alguno dirá “Bueno, sin eso todavía se puede jugar a Skyrim.” Vamos a seguir.

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Por cierto, nada de personalización, que hay que usar sprites.

Skyrim se caracteriza por tener dos posibles perspectivas: vista en primera persona o en tercera. En NES algo así sería impensable, ocuparía demasiado espacio. Así que lo más probable es que la vista en tercera se quedase fuera. En cuanto al sistema de combate, reproducirlo en una NES sería imposible. Ocuparía demasiado, y necesitaría demasiada RAM (por no hablar de limitaciones técnicas relacionadas con, oh vaya, los gráficos). Sería necesario hacer algo con movimientos mucho más simples. Con lo cual, sistema de combate fuera también. Y aún no hemos acabado, porque implementar cosas como el arco sería muy difícil. A la basura la variedad de armas.

¿Seguimos? Sigamos. Una de las características más destacadas de Skyrim es que cuando nos acercamos a los NPC podemos escuchar las conversaciones que tienen entre ellos, porque, básicamente, van haciendo su propia vida. En NES eso sería impensable. Ya para empezar no tenemos sonido, pero además tenemos que hablar con cada NPC para ver sus diálogos. Hacer que sea automático requeriría mucha RAM y otras tantas cosas. Vamos, otra cosa que se queda fuera. Hablando de otras características destacadas, la forja también se quedaría fuera. Sería difícil programarla y ocuparía demasiado. Lo mismo pasa con la posibilidad de crear nuestra propia casa que el DLC Heartfire nos permitía.

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Hablando de DLCs, sería imposible implementarlos en la NES, como las actualizaciones que fueron metiendo, que además de solucionar bugs introducen mejoras, entre las que se encuentra el famoso nivel Legendary. También nos quedaríamos sin el DLC Dragonborn, que nos permite entre otras cosas montar dragones. Por cierto, montar dragones, ¿a que no lo adivináis? Exacto, sería imposible en la NES. Demasiada RAM y demasiado espacio.

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De montar caballos montando dragones ya mejor ni hablamos.

Podría seguir, pero creo que ya habéis pillado el concepto. Y, todo sea dicho, lo que acabo de mencionar es imposible en la NES, pero también sería imposible en la PS2/Gamecube (jajajaja Dreamcast). Un juego como Shadow Of The Colossus ya llevaba la consola al límite, y no tenía ni la mitad de todo esto. Incluso juegos como Uncharted serían inviables en PS2. Y si hablamos de Watch_Dogs es que ya me da la risa. Y no, no es por gráficos, es todo lo demás.

Un juego tiene muchas cosas más allá de los gráficos, pero como es lo único que vemos, parece que los gráficos son lo único que cuenta. Es cierto que cada vez se esfuerzan más en hacer mejores gráficos, pero sinceramente, me parece normal. Creo que una persona normal se acabaría cansando de ver pixelacos bien gordos en las pantallas (o quedándose sin ojos, lo que pase primero). Lo que también es cierto es que cada vez tenemos más cosas en los videojuegos que antes serían impensables. Así que dejémonos de tonterías, y aceptemos que las nuevas generaciones traen algo más que nuevos gráficos, traen nuevas posibilidades a la hora de jugar a los juegos. Que ser un hipster y odiar los gráficos está bien, pero ahora entre los juarcors ya es algo mainstream.

Un código para dominarlos a todos

Hoy vengo a hablar de una pequeña parte de la historia de la industria que para los más viejunos del lugar resultará muy conocida. Probablemente estemos hablando hoy del que es el primer código cheat del mundo de los videojuegos, y el que sin duda es uno de los casos de errores de programación más curiosos de los que tenemos constancia. Probablemente alguno ya sabrá de qué va a tratar esta entrada pero, si no es tu caso, debes saber qué hoy conocerás un poco más sobre el ultraconocido (en los años de la polca) Konami Code.

¿Qué viene siendo esto del Konami Code?

Como ya dije, es un código cheat que, obviamente, se hizo relativamente común en los juegos de Konami. Apareció por primera vez en la versión de NES de Gradius, y a partir de ahí, además de ir extendiéndose a otros juegos de la saga y reaparecer en posteriores versiones, fue expandiendo su influencia por los juegos de la compañía nipona.

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Esto en los 80 era como el padre nuestro 

¿De dónde sale esto?

Pues, como ya dije, de un error de programación un tanto curioso. Kazuhisa Hashimoto, que estaba trabajando en el port para NES de la versión de recreativa de Gradius, se topó con que no era capaz de avanzar demasiado en el juego (que era jodidamente jodido) y, por tanto, era incapaz de probarlo al completo para ver si estaba todo bien. Se le ocurrió introducir este código en el juego que, una vez presionada la combinación de teclas, le daba un montón de power ups que le permitían seguir avanzando. Hasta aquí todo bien. ¿Donde está el error de programación?

Hashimoto se olvidó de quitar el código de la versión final, por lo tanto cuando salió a la venta estaba disponible para que cualquier persona lo usase. Esto en un principio no debería de suponer un gran problema, ya que es poco probable que la gente se ponga a presionar teclas al azar a ver qué pasa. Pero en una época en la que internet no estaba disponible para que todo el mundo se pudiese cascársela como monos, la gente tenía mucho tiempo libre como para ponerse a hacer muchas estupideces con un videojuego. El código acabó siendo descubierto y haciéndose popular entre los jugadores, ya que les permitía avanzar en juegos en los que de otra forma no pasarían de la primera fase.

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Contra, la cosa tan impresionantemente jodida que convirtió a los yankis en una panda de tramposos… para poder como mínimo llegar a la cuarta fase con vida.

¿Cómo se extendió a otros juegos?

Fácil. Los códigos cheat vienen muy bien a los programadores, ya que les permiten probar ciertas funcionalidades del juego sin demasiadas complicaciones. Es muy probable que a alguien se le ocurriese reutilizar el código que ya se había hecho popular entre los jugadores, y así, de paso, se ahorraban inventarse uno nuevo.

La coña es que el código no sólo se quedó en juegos de Konami. Muchas compañías lo fueron introduciendo en sus juegos, ya fuese a modo de guiño o por puro frikismo de los programadores. Uno de los juegos más recientes en emplearlo es Borderlands 2, pero la lista es bastante amplia. Pero ojo, que lo mejor está aún por llegar. El código de marras no sé quedó sólo en los juegos, sino que fue infectando otros medios. Películas, animes, sistemas operativos… Pero sin lugar a dudas mi versión favoritas son las páginas webs.

Muchas webs lo fueron implementando por puro frikerio de sus creadores, o como forma de homenaje a épocas que la nostalgia pinta como mejores. Las hay que usan las típicas bromas de internet, como esta, y otras que se lo curran más, como es el caso de la web de Marvel. La duda con la que me quedo es cómo descubre la gente que estas webs tienen el famoso código metido. Supongo que demasiado tiempo libre.

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Un Deadpool ¿ardilla? ¿castor? aparecerá si invocas a Konami en presencia de Marvel para matarte.

Cómo mantener a punto tu ordenador

Creo que uno de los mejores símiles que se puede hacer sobre el funcionamiento de un ordenador es compararlo con un coche. Puedes pasarte cinco años sin llevarlo nunca al taller, ni cambiarle el aceite, ni los frenos, ni hacer nada más allá de llevarlo a la gasolinera, pero llegará un momento que no irá ni para atrás. Con los ordenadores pasa lo mismo. O les das cierto mantenimiento, o te pasarás cinco maravillosos minutos viendo cómo carga el escritorio tras encenderlo. Por suerte, para mantenerlos no hace falta tener muchos conocimientos. Es más, lo máximo que necesitas saber es cómo instalar un programa. Aquí va una guía rápida que hará que vuestro ordenador recupere velocidad de tal forma que os parecerá que acaba de tragarse siete latas de Red Bull.

Desfragmentar, el proceso más básico y olvidado

Windows tiene la mala manía de fragmentar mucho el disco duro. ¿Qué es eso de fragmentar? Digamos que en lugar de tener todo ordenadito, cada archivo que forma un programa está en una parte distinta del disco duro. Es como si en tu casa cada página que forma un libro estuviese en una habitación distinta y tuvieses que juntarlas y ordenarlas. Al desfragmentar pones un poco de orden en todo ese caos, evitando que Windows tarde cinco minutos en recopilar y ordenar los archivos necesarios para abrir un programa.

¿Cómo desfragmentar el ordenador? Muy sencillo, haz clic en Inicio, selecciona ProgramasAccesorios y Herramientas del sistema, y haz clic en Desfragmentador de disco. Selecciona el volumen que quieres desfragmentar (el básico es C: pero acaba siendo mejor desfragmentar todo). Haz clic en Desfragmentar y ya está todo listo. Ten en cuenta que no debes tener ningún programa abierto durante la desfragmentación, y que esta puede llevar un buen rato, así que es mejor hacerla cuando no vas a usar el ordenador o cuando vas a ir a dormir.

Una buena alternativa es Smart Defrag 5, que se inicia con Windows y va desfragmentando el ordenador mientras no lo estás usando. La ventaja es que evita que se fragmente tanto el ordenador, haciendo que no tengas que pasar por el engorro de desfragmentarlo tan a menudo (aunque una desfragmentación cada seis meses es recomendable). Además, puedes hacer una desfragmentación normal con él, y tiene la opción de Apagar automáticamente el ordenador después de acabar, por lo que puedes dejarlo desframentando tranquilamente sin miedo a que trague más energía de la necesaria.

 

Los víruses, esas cosas tan malas

Virus, troyanos, adware, spyware… Un montón de software malintencionado que, además de poner en riesgo la seguridad de tu equipo y de todo lo que haces con él, ralentizan de forma brutal el ordenador. Lo mejor para evitar los virus es tener un buen antivirus. Es decir, nada de Avast. Avira Free es una alternativa gratuita con una tasa de detección de malware (software malintencionado) muy buena, y no tiene actualizaciones molestas como las de Avast.

Malware Bytes, por su parte, detecta y elimina muchísimo malware que casi ningún antivirus detecta. No es un antivirus de por sí, ya que deben iniciarse los análisis de forma manual, pero usándolo una vez al mes te aseguras de mantener tu ordenador libre de cosas indeseadas. La versión gratuita permite limpiar el disco duro de malware, pero si quieres limpiar usbs tendrás que usar la de pago.

 

Diógenes virtual

Una cosa que no sabe mucha gente es que los ordenadores tienden a acumular porquería cosa mala. Un montón de archivos que no sirven para nada y que pueden llegar a ralentizar el ordenador. Por suerte, CCleaner se encarga de limpiar toda esa porquería dándonos la seguridad de que no nos estamos cargando nada importante. Además, permite limpiar el registro, lo cual acelerará nuestro ordenador. Un consejo, si tienes Steam, desactiva la opción de Steam si no quieres perder las partidas guardadas. La desventaja de CCleaner es que borrará la sesión de tus cuentas en el navegador, así que mejor será que te asegures de que tienes apuntadas todas las contraseñas. Si usas Chrome, iniciando sesión en el navegador te ahorras el engorro.

 

El registro mejor ordenadito

El registro es algo que utiliza Windows para guardar datos de los programas y el propio Windows. El problema es que puede llenarse de errores y cosas innecesarias que hacen que Windows vaya mucho más lento (en efecto, la gente que hace Windows no es que tenga muchas posibilidades de ganar un nobel). Registry Life es un sencillo programa gratuito que nos ayuda a solucionar estos problemas de forma segura. El único problema es que está sólo en inglés, pero es muy simple de usar.

 

Las toolbars, o por qué hay que prestar atención durante las instalaciones

Ay, las toolbars. Esa cosa tan maravillosa que no sirve para nada más que para molestar y joder. Son uno de los mayores males de Windows, y uno de los principales causantes de que el ordenador vaya mal. Normalmente se instalan durante la instalación de otro programa, y mucha gente ni se entera. Es por eso que hay que estar atentos durante las instalaciones y leer todo lo que se va a instalar, porque el siguiente siguiente siguiente no siempre es bueno. A veces tienes que seleccionar la instalación personalizada o custom instalation para encontrar qué es lo que te quieren instalar de más. Si ya tienes toolbars en tu ordenador puedes eliminarlas desde Panel de control → Agregar o quitar programas en Windows XP o Panel de control → Programas y características en Windows Vista y 7. Seleccionas la toolbar que quieres desinstalar, le das al botón de desinstalar o desinstalar y cambiar y listo.

 

La morralla que sobra

Muchas veces tenemos instalados programas que no usamos nunca ni tenemos pensado usarlos en el futuro. Lo único que hacen es ocupar espacio en el disco duro y en el registro, haciendo que la velocidad se resienta. Siguiendo el proceso de Panel de control → Agregar o quitar programas en Windows XP o Panel de control → Programas y características en Windows Vista y 7, puedes ver una lista completa de todos los programas instalados y eliminarlos de forma simple y segura. Habimaru, por su parte, nos recomienda PC Decrapifier, un programa que nos guía paso a paso y nos recomienda qué desinstalar y nos ayuda a hacerlo de forma segura.

 

No todo tiene que abrirse al principio

Uno de los problemas de Windows es que por defecto muchos programas se abren al iniciar Windows, lo cual ralentiza mucho el ordenadorAquí te explican cómo cambiar los programas que se inician al iniciar Windows. Muchos son innecesarios, y ante la duda, una simple búsqueda en Google del programa te dirá si es necesario tenerlo al inicio o no. Otra opción, mucho más simple, aunque lleva más tiempo, es ir al menú de opciones de los programas que se abren al inicio, y desactivar desde ahí la apertura al inicio. Muchas veces esta opción se encuentra en Opciones → Preferencias. Ahí tendrás que buscar un poco, pero no es complicado encontrarla. Y ante la duda, en Google se encuentra muy fácilmente cómo desactivar un programa concreto de forma manual. Por cierto, si usas Steam, desactiva el inicio automático a menos que tengas un ordenador potente, ya que consume muchísimos recursos y ralentiza muchísimo el inicio de Windows.

Y ya está. Siguiendo estos sencillos pasos verás como tu ordenador comienza a funcionar mucho mejor, y notarás una gran diferencia en la velocidad del equipo. Puede parecer incómodo, pero es bastante menos engorroso que formatear e instalar todo de nuevo, y mucho más asequible para cualquier persona, independientemente de sus conocimientos de informática.